マイラー仕込み作業

東京発着の生活ではANAとJALで十分だったのですが

今後は色々とエアラインの選択肢も増えてきそう。

今週のヒューストンからのNY出張も、行きはSouthWest、帰りはDELTA。

どちらも、スターアライアンス(ANA)でもなくワンワールド(JAL)でもない。


(ニューヨークのラガーディアはDELTAが沢山)

新たに、エアラインでは、United、SouthWest、DELTAのマイル会員に登録。

ついでに、ホテルはWestinのポイント会員にも。(Hiltonは既に登録済)

おまけで、レンタカーのAVISにも登録。

ヒューストンのIAHを拠点にするなら、やはりUnitedが本命です。

ただUnitedは運賃が高いので、安いのを選んで乗っていると意外と使わないかも。

むしろ買い物でUnitedのクレジットカードを使って陸でマイルを貯めて

休暇の移動用の航空券として使う、こちらのパターンが多くなるかも。

マイルって、貯めるのが好きな人と、興味ない人に分かれる気がします。

うちの妻は見事にマイルには興味ナシ。(お金にも?)

渡米時にはこちらで妻と娘のマイル会員登録をしておかないと。

(せっかくの機会、貯めないのはやはり勿体無い気がします)

マンハッタンだ、ここは

3日間ほど、ヒューストンからニューヨークに出張。

これも片道3時間の国内移動です。(同じ国でも時差があるなんて)


(向かいにそびえるのはエンパイアステートビル)

まだ米国入国からわずか10日ほど。

あぁ、やっぱり米国にいるのだなと実感があらためて湧いてきます。

2年前に出張で来た時は、まさかまたここに来るとは考えていませんでした。

(→マンハッタンちらり)

前日は博多食材にあふれる人気居酒屋TONTONでしたが、本日はイタリアン。

チェルシー・マーケットという青山のようなエリアのFIG&OLIVEという店に。

(うはー、店内かなりイケテマス)

カップルからグループまで客層は色々ですが、なんとも素敵な雰囲気。

店員さんもとても感じ良く且つ美人。

向かいのテーブルの美女の笑顔が視界に入るたびにテンション上がります。

ヘプバーンとキャリスタ・フロックハート(アリー)を足して2で割った感じ。

そして、画像は残せてませんが、料理がこれまた素晴らしく美味しかったです。

古典イタリアンではなく創作イタリアンな感じ。(FIGとはイチジクの意味)

人気のクロスティー二という小さなトーストの上に具をのせた前菜は実に9種類。

これをあてにしてワイン飲むだけでもいいな、自分は。

しかし、これって、ブルスケッタっていうんじゃなかったっけ?

帰宅して調べてみると区別は曖昧なようです。(パンが薄いのがクロスティーニ?)


(ベリー盛り合わせデザート)

皆でワインを3本空けて。マンハッタンの都会の空気を満喫。

さて、田舎(ヒューストン)に帰りますか。

大道

これからの5年間、トップクラスにお世話になる聖地を初訪問。その名も「大道」・・・ダイドー。

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(存在に気付けず前をいったりきたりしちゃいました)

ヒューストン3,000人の日本人コミュニティを支える、日本食材が買える専門店です。サイズ的にはコンビニちょいぐらいの広さ。

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お金に糸目をつけなければ、調味料類は勿論、野菜なんかも十分に揃いそう。H-MARTという韓国系スーパーと比較しながら購入していく感じでしょうか。

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品揃えは限られますが、刺し身で美味しそうなマグロやサーモン、貝類なども。高いといっても、日本食屋さんに行くよりはリーズナブルでしょう。

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肝心の酒類ですが、やはり利き酒師修行は当面は休業状態ですね。素直にビール&ワインでいきたいと思います。お、定番の日本TV番組のDVDコーナーも、これは嬉しい。

まだ仮住まいなので、新居に移ったら調味料一気買いしたいと思います。本日は日本人の心、醤油だけ)
(初めての大道での買い物、納豆とキムチ、そして米と醤油)

納豆が1パック100円するのが自分の海外での日本食材基準ですが、3パックで2ドル50セントなら十分許容範囲かな。

キャプテン・アメリカ

平日では何もかもが追いつかず日曜にオフィス出動。

なんとなく10年前のドイツの日々を思い出し楽しくなります。(社畜化が進行?)

オフィスがあるビルの隣には巨大なモールが広がっており、帰宅時に少しずつ探検中。

せっかくの日曜なので、オフィス帰りに映画館に寄ってみました。


(いかにもアメリカンな映画館の雰囲気!当たり前か)

選んだのは「キャプテン・アメリカ ウィンター・ソルジャー」

キャプテン・アメリカの第2作目、マーベルシリーズの最新作。

なんとなく、アメリカ上陸後の最初の映画鑑賞作品としていいかなぁと。

何かのキャンペーン対象だったらしく、わずか6ドルでした。

内容もマーベルムービー好きですので十二分に堪能致しました。

いくら超人的能力があるといっても、基本的には常人。

ライダーマンやジェロニモを彷彿させるところに、彼の魅力があります。

アベンジャーズでソーとかハルクが出てくるとちょっと世界が違いますので。

(神様とかモンスターの前ではやはり人間)

1人で過ごす週末の日曜は昼に3時間ぐらい仕事して、映画を観て帰宅。

いいかもしれません。

でも、マイルールをひとつ追加。

■ あのバケツのようなサイズのポップコーンは購入不可

あちこちに罠があります、アメリカ。

車探し

実は家よりも先に探すべきは車。

広いテキサス、車が無いとどこにも行けないどころか、出勤すら出来ません。

(最初の2週間は徒歩圏のホテルに仮住まい)

週末レンタカーして、ディーラーさんを訪問してきました。

新車を購入するのは人生初めてなのでドキドキ。


(最寄りのトヨタディーラー)

あまり車に拘りもないので、とにかく毎日元気に故障しないのが優先順位。

あと、最初の車は週末は家族移動用、平日は奥様の日常の足となるのが前提。

トヨタが北米で販売するミニバン「SIENNA」の2014年モデルをターゲットに。

早速試乗させてもらいました・・・おぉ、でかい。


(色の希望があっても、ディーラーの在庫がなかったり)

一番安価なベースモデルでいいかなと最初は考えていたのですが(予算もあるし)

やはり電動ドア、後部カメラ、DVDモニターもあったほうが喜ぶかなと方針変更。

モデルはLEを最終的に選択。(娘にはやはり後部座席のDVD鑑賞ないとね)

ベースの小売価格は3万ドル、ここに税やオプションなど積み上がり3.9万ドル。

現金払いとディーラー値引きネゴで最終的に3.6万ドルに仕上がり。

契約手続きを行って次の週末には納車予定です。

ただ、それまでにお金を用意し、自動車保険にも加入完了しなくては行けません。

あれ?でもどうやってここまで来るのだろうか。。

レンタカーでくると、帰りにレンタカーを持って帰れない。。(代行?)

結局、ディーラーから迎えの車を出してもらうことに。

ちょっと予算オーバーなので、自動車保険と家の保険のお金足りるかな?

これでレンタカー代で毎日100ドル出て行くのを止められます。(全部自費)