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クォーター収集〜ニューヨークでサモア

自分もオトコのはしくれ。断捨離を唱えながら、やはり時々むずむず首をもたげる収集癖。そんな気持ちを抑える活動の一つが米国でのクォーター収集。(ド定番ですが、家族で収集に興味があるのは自分だけ)

ご存知ない方の為に一応解説しておきますと、米国の25セント硬貨=クォーターの表はジョージ・ワシントンの横顔、裏はワシが通常硬貨なのですが、裏の絵柄が違う二種類の記念硬貨バージョンがあるのです。

一つが米国各州と準州・自治領のデザインが描かれたもの(既に発行は終了)、もう一つは各州の国立公園がデザインされたものです。(こちらは2010年からスタートして、毎年数枚ずつ追加で発行継続中)つまり最終的には100パターン以上の絵柄が存在するということに。

自然体で、お釣りをもらった時に確認してコレクションボードにはめ込んでいるのですが、最初の1年目である程度の枚数が集まった後は、ごくたまにしか追加で手に入らないところが絶妙な楽しみになっております。初期の米国各州記念硬貨はあと5枚だけ。これがなかなか手に入りません。(国立公園の方はまだ発行中ゆえいずれにせよまだまだ)

このほどマンハッタン市内の日系ベーカリーでアンパン買ったお釣りでアメリカ領サモアのコインをゲット! 久しぶりのゲットです。

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(サモアの東側がアメリカの自治領とは知りませんでした)

クォーターの記念硬貨を集めている人は、お手軽なこともあり、世界に1億人以上いるそうです。硬貨自体に稀少性もないので最後は欠けている硬貨をアマゾンで普通に買ってコンプリートしようと思っていますが、できれば偶然に全部集まらないかなぁと期待しています。

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(各州の位置関係と名前を復習するのにも役立ちます)

ボードを買う以外に特にお金がかかる訳でもないので(お釣りでもらうだけなので)、難易度☆、オススメ度☆☆☆の収集活動だと思います。(その割に周囲で集めているという話を沢山きく訳でもありません。皆さん内緒にしているのかしら。。)

こうして一枚のクォーターとの出会いがきっかけで、アメリカ領サモアのWikiを読み(人口5万人)、次いでサモア独立国のWikiを読み、サモアといえばラグビー日本代表が対戦したなぁぐらいのイメージだったのですが、色々と面白いトリビアも補充。

■ 住民の8割が肥満。しかし、最近はダイエットが大ブーム。

■ 女系社会。母親は女王蜂のように肥満化して君臨。多産。

まだ見ぬ知らない世界を想像するだけで愉快ですね。とりあえずウルルン滞在記あたりのバックナンバーを見てみます。(2004年の世界大珍味スペシャルの中にサモアも出てくるようです)

サモア、フィジー、ニューカレドニア、このあたりもいずれ訪問するチャンスをつかみたいものです。(直近→43ヶ国目はバハマ

NYで海鮮ちらし〜NAGASHIMA

しつこく2月のNY出張時の振り返りです。(1週間も出かけると食事ネタだけでも沢山、毎回外食なので)

こちらはマンハッタンではなく、NY州のロングアイランドです。マンハッタンに一歩も足を踏み入れない時はロングアイランドにこもっています。

■ NAGASHIMA (Yelpのリンク)

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お客さんはほぼ地元の米国人、殆ど日本人客は見かけることはありません。我々は常連というほどでもないですが、2ヶ月に1度は定期的に顔を出していて、毎回大将のその日のオススメ料理だけをオーダーするのが定番です。

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そして〆のお約束が「大将のおまかせ海鮮ちらし」(僕が勝手に命名しています)。これを必死に完食して、今日もNAGASHIMA最高だわ・・とつ満腹でぶやくのがお約束です。

こんな素敵の和食のお店がヒューストンにあったら通っちゃうんですけどね。(当然ございません)大将の食材のウンチクとか伺いながらカウンターでダラダラ飲みたいものです。

そしてこちらはなかなかお一人様100ドルを超えないという超絶コストパフォーマンス。(以前、飲み食いしすぎて超えたことはありますが)橋こえてお隣マンハッタンだったら一人200ドルは軽くいきますよ。

また大将のはにかんだ笑顔が見たくて来月の予約もしちゃいました。毎度お世話になります。

ヒューストンで歯医者

ヒューストンでの初歯医者体験。

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3週間ほど前に右奥歯の銀のクラウンが取れて難儀しておりました。なかなかアポの時間も取れず(面倒くさいのもあり)。

幸いに見た感じは虫歯が進行してクラウンが外れた訳ではないようですが、いかんせん虫歯を除去した際に掘った大穴に食べ物が溜まる、溜まる。早く蓋をしなくては、、と。

以前に先輩が不動産屋のIさんに紹介頂いたという郊外の歯医者にアポをようやく取って行って来ました。(我が家から車で30分はちょっと遠いな。。)

「銀歯の詰め物がとれました」
(My fillings fell out.)

一応X線写真も撮った上で問題無しとの判断、手際よく再度クラウンをはめ込んで頂きました。費用は、加入している保険の年間免責額(deductable)の50ドルのみ。

40年前にテキサスに移民としてやってきたベトナム出身の院長先生の話がなかなか面白かったです。こっちは大口あけているので、目線で相槌をうつぐらいしか出来ませんでしたけど。

これを機に会社で加入している医療保険の歯科治療の条件を初めて読むことに。年1回の免責額まで支払いを行ったので、今年のうちであれば定期検診であれば自己負担ゼロ、通常の治療であれば2割〜5割負担でいけるようです。問題は歯科医院によって分母の診療額設定がマチマチのようだということです。(簡単な治療でも驚くほど費用がかかったという話も聞きますので)

日本人の先生がいるような歯科医院が高いのは当然として、今回のようにベトナム系や中国系移民を主に顧客にしていそうな歯科医院であればきっと相場からして高すぎる・・ということはなさそうだなぁとレストランの値段設定を考えながら想像。

米国の高い医療費を恐れてみてはじめて、オバマケアの重要性や、米国は経済的弱者には厳しい国であることを実感します。やはり健康第一。

GO TEXAN DAY

先週は大人も子供もTEXAN DAYでした。

テキサス人の日って・・という感じですが、学校や職場にカウボーイ、カウガールスタイルで皆で集まるという如何にもテキサスなイベント。3月は世界中から観光客が集まるロデオショーがヒューストンで開催されますし、皆で盛り上げて行こうという感じでしょうか。

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(次女は木曜日がテキサンデー)

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(長女は金曜日がテキサンデー)

先日お隣のKATY RODEOに遊びにいったので、HOUSTON RODEOはまぁ今年はいいか、、という話もあったのですが、職場にお得な前売り券が来ていたので、つい入場券やカーニバルのチケットパック、食事券などをまとめて購入してしまいました。

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(100ドルほど買いましたが、これで200ドル近くの価値があるそうな)

感受性が衰える一方の大人は、こうした季節イベントにも淡白に接しがちですが、まだまだ人生経験の浅い娘達からすれば、どれもこれも貴重なイベント(変化の少ない米国の田舎暮らしゆえ尚更)のはず。意識して盛り上げ日々にメリハリを付けなくてはとも思います。

日本由来の季節イベントと、米国やその他の国が由来の季節イベント、どれもひとつものがさず・・の精神で参ります。

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そう考えると、年明けのお正月以降も、節分(日本)、マルディグラ(カトリック系)、旧正月(中華系)と色々季節イベントが既にありました。これから雛祭り(日本)、イースター(キリスト教)も控えています。

良い意味で好奇心旺盛(節操なく)、お祭り好き方向で。

 

自己メディアの編集長

AmebaからWordPressにブログを引越しさせて2ヶ月が経過しました。今のところ何か成果があがっているのか?というと不明です。無料ブログサービスを出たので、サーバー費用とドメイン使用料が自己負担となったぐらいです。自らブログを有料の趣味にしてしまいました。(妻に怒られそう・・・)

確実な変化の一つは「新着ブログ」などのように同じブログサービス内のユーザーの目に触れる機会がなくなったので(このブログの存在を知っている人か、検索でたどり着いた人しか見てくれない)、訪問者(PV数)がごっそり減りました。(といっても、AmebaのPV数はあてにならないという情報もあったので、もとよりこれが実態だったのかもしれません。)

■ 1月累計・・2,800PV

■ 2月累計・・3,800PV

日々の暮らしの雑記を書き連ねるスタイルは今までと基本は同じですが、せっかくですので移転を機に、海外生活ならではの情報や、「ヘェ」というような気づき、子育てを通した学びなどがより盛り込めれば良いな・・・とは意識をしています。

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(右の次女はいったい何をお手伝い中?)

ブログ更新は、自分を自己メディアの編集長となぞらえ、日々の暮らしに何らかの意味付けをしながら編集する作業と位置づけています。考え事をするきっかけとも言えるかも。

将来的には過去記事の蓄積と共にPV数も増え、どこかでPV数に応じた広告収入が入るような設定を整え、年間のサーバー使用料ぐらいが捻出出来ればよいな・・・との甘い目論見も。

まずはPVで月間1万超えを本ブログで達成するのが、足元においた手近な数値目標です。(ちっさい目標ですみません)

今日も読みに来て頂いた方、ありがとうございます!更新の励みになります。